雷达发现数以万亿的看不见的昆虫在我们上空迁徙

鸟类和人类度假者并不是每年从北方或南方迁徙到天空的唯一生物。 对专门用于追踪空中昆虫的雷达数十年的数据进行的分析显示,英国南部部分地区每年有 ,数量达到数千吨的生物量可能会传播到每天数百公里。

Sempach瑞士鸟类研究所的生态学家Silke Bauer表示,本周出版的“ 科学杂志报道的这些数字“令人惊叹”。 “哇,”弗拉格斯塔夫北亚利桑那州博物馆的进化生态学家拉里史蒂文斯补充道。 “你可以想象一下这些数字在热带环境中的样子,比如亚马逊或刚果的盆地吗?”

虽然一些昆虫迁徙是众所周知的(想想君主),但新的工作采取了系统的方法来飞行昆虫,并暗示这种群众运动是惊人的常见。 这些空气中的无脊椎动物,它们的身体充满了氮和磷,可以在全球范围内移动大量的关键营养素。 “昆虫是一种小生物,但总的来说它们可以产生巨大的影响;与浮游生物的大型海洋迁徙相当,”加拿大基洛纳不列颠哥伦比亚大学的环境地理学家Lael Parrott说。

在20世纪70年代,英国昆虫学家开始使用移动雷达来评估发展中国家的蝗虫和其他害虫的运动。 到20世纪90年代末,他们设计了一个永久性的向上雷达系统,该系统位于英国哈彭登的Rothamsted研究中心,可自动记录不同大小的昆虫。 在一个早期的发现中,现在在英国埃克塞特大学的杰森查普曼及其同事发现,某些大型蝴蝶和飞蛾在夏季居住在欧洲北部,在冬季居住在地中海,

每年迁徙的飞虫

通过雷达和气球飞行记录的估计英国南部迁徙昆虫的生物量。

雷达发现数以万亿的看不见的昆虫在我们上空迁徙
胡_et al./ 科学

现在,来自中国南京农业大学的高虎,查普曼及其同事调查了2000年至2009年在哈彭登和另外两个英国雷达站点收集的数据。 这些雷达记录了中型昆虫(灰飞虱,瓢虫甲虫和水上船夫)和大型飞行器(鹰蛾,彩绘瓢虫和水生甲虫),飞行高度在150米至1200米之间; 气球采样飞行有助于提供较小昆虫的估计数量。

飞行昆虫的定向季节性迁徙

随着季节的变化,北方或南方的昆虫流动可能会使整个英国的营养物质大量流动。

雷达发现数以万亿的看不见的昆虫在我们上空迁徙
胡_et al./ 科学

在中型和大型昆虫中,雷达在白天记录了1320次大规模迁移,在这十年中记录了晚上898次。 这些昆虫流在秋季向南,春季向北,通常与有利的风一致,以每小时58公里的速度横扫它们。 鲍尔说:“这些昆虫”想知道他们想要去哪里,什么时候想要去,以及哪些风对这些微小的生物来说是好的。

从其他地方获取更多数据,以说服一些昆虫学家,许多昆虫像鸟类和哺乳动物一样季节性迁徙。 欧洲的一项倡议是利用气象雷达跟踪鸟类,其科学家也希望获得监测昆虫的资金。 瑞典隆德大学的动物学家Eric Warrant指出,这些研究可能很重要。 “如果由于人类的影响,大部分[昆虫]移民人口被消灭,它可能会对这些特定的生态系统产生灾难性的后果。”

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