共和党人在上个月的选举中保留了对国会两院的控制权。 但这并不意味着2017年1月3日召开的第115届国会与其前任相同。

五十六位众议院新成员将与四位新参议员(三位民主党人和一位共和党人)一同出席(42位共和党人和14位民主党人)。 虽然没有一个科学博士,但有一些与研究界有很大关系。

本周, Science Insider正在分析三个新成员的研究联系,以及一个离开的科学朋友。

星期二: (R-TX)负责指导一所大学的商业活动,扩大其研究能力

星期三: (D-IL)经营一家大学创业公司,由一位具有创业精神的学者开办

星期四: (D-CA)在代表硅谷中心地区的比赛中击败了民主党代表Mike Honda

今天:本田讨论了他在国会16年来所学到的东西。

本田,听科学家,促进公平

代表迈克·本田(Mike Honda)作为代表硅谷中心北加州地区的国会议员,在他16年的时间里参加了一千多场听证会。 这位75岁的民主党人说,每一个人,他都不耐烦地听着,因为他的同事们提出了宠物项目和小小的不满,因为他们有机会听到专家在一个紧迫的问题上分享他们的知识。

这位前高中科学老师不得不忍受这个问题:下个月,在未能赢得第九届任期后,本田将离开国会。 在最近的一次离职面谈中,本田对他所学到的东西以及他希望改变的事情进行了反思。

一个愿望:立法者在听证会上遏制哗众取宠的新规则,并提高包括科学家在内的证人的重要性。 “科学家们花时间和金钱来到这里[华盛顿特区],”他说。 “我认为他们应该能够展示他们的专业知识并解释对政策有重大影响的事情。”

在任何特定的国会听证会上,每个委员会成员通常会有5分钟的时间向证人提问并听取他们的答案。 立法者谈论其中四分钟的时间并不少见,让证人有时间只是粗略回应。 这种方法允许立法者最大化本田所谓的“唠叨”,并最大限度地减少证人反驳其论点的能力。 本田还希望国会限制立法者开放言论的时间,以便专家证人有更多时间发言。

他的温和提议与本田自2001年到达以来在国会的工作方式一致:他不寻求引人注目,他喜欢就政策问题进行实质性讨论,他尊重研究人员对与之相关的科学证据所说的话。那些科目。 他还参与了控制几个重要研究机构预算的支出小组,这一角色帮助他赢得了科学组织联盟颁发的2013年国会领导奖。

去年春天,本田成为其中一个小组的最高民主党人。 但这种状态还不足以避免来自Khanna的激进挑战,Khanna上个月在2014年输给他的比赛缩小后,以近60到40的差距击败了本田。(加利福尼亚州的第一个跨线初级系统允许两个同一党的成员在大选中战斗。)

华盛顿的变化很快发生。 因此本月,当Science Insider要求本田讨论他的记录和未来计划时,采访发生在本田办公室对面的一个没有窗户的储物柜里。 套房享有国会大厦的绝佳景色,已经腾空,为另一位会员腾出空间。

问:上个月的选举是否向民主党发出了信息?

我认为这个消息是听取选民的影响。 我们听到了他们说的一些话,但我们没有接触到他们的感受。 所以,是的,我们可能错过了那艘船。

问:你如何回答那些说奥巴马政府宣布对煤炭发动战争的人?

答:我们还在提炼煤炭。 但我们只是没有进入矿井。 我们从[上西北部各州]的新油田中提取的大部分产品正在出口,而且需要的劳动力更少。 EPA [环境保护局]强迫成千上万人失业的言论是一个无稽之谈。 如果我们更加关注,我们可能会反驳它。

问:硅谷在你任职期间是否改变了对华盛顿特区的看法?

答: 2000年我第一次参加时,高科技行业并没有多少人参加DC,我会问他们:“华盛顿能为硅谷做些什么?” 他们会说,“只是不要走我们的路。” 他们将政府政策视为一个问题,因为他们只是不了解事情的运作方式。

但随着时间的推移,他们开始看到在这里有存在的价值,以及能够解释他们正在进行的研究对社会的价值的人。 现在,他们都在这里有办公室。

问:有些人认为2016年迎来了政治后的时代。 这对科学家与政策制定者的谈话有何影响?

答:是的,你需要区分事实和某些人所说的真理。 真相就是你所相信的; 事实是你可以建立的。 作为一名科学教师,我试图教育孩子一个事实是什么,它是可观察的,可复制的,你可以做出决定然后继续前进。 当科学探究的过程不受尊重时,人们就会受到损害。

问:作为一名教育工作者,您是否打算拆除大多数州采用的数学和阅读中的共同核心标准?

答:我认为我们不应该拆除它。 最初的想法是有一个国家标准。 如果没有这一点,你会尽可能多地让州长同意标准。 另一种选择是50种不同的标准和50种不同的实现方式。

我认为公共教育很重要,而且我们的孩子表现不如其他国家的表现,这是国家安全问题。 我们遭受了多年来创造的[分散教育系统]野兽的性质。 人们说教育不在宪法中。 但当时并不存在公共教育。 所以我认为它应该被移交给各州的想法必须受到挑战。

问:你的竞选广告将你的对手描绘成华尔街的亚裔美国傀儡,受到了严厉的批评。 没有种族色彩,你能说出同样的观点吗?

答:可能。 我们总能以不同的方式做事。 但目的是让人们更多地质疑他的钱来自哪里...... 我还被批评为PAC [政治行动委员会]的钱。 但对我来说,PAC只是个人汇集他们的钱来发出自己的声音。 我对此没有任何遗憾。

问:你的下一步是什么?

答:我想继续我的教育公平工作。 你不能让孩子上学不准备参加比赛。 没有合适的工具,它们将落后于同行。 我也想继续研究乙型肝炎。很多人因没有明显症状的疾病而死于肝癌。 它是亚裔美国人和一些非洲裔美国人的大杀手。 我知道在过去的几年里有很多人死于此,所以人们需要接受教育。 我们推动了VA [退伍军人事务部]和CDC [疾病控制和预防中心]的研究。 但还有很多工作要做。

一旦人们了解问题的起源,那么你就可以开始研究如何拯救生命。 对于这两个问题都是如此。

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