在英国宇航员首次访问国际空间站(ISS)前几个月,英国航天局发布了第一个 ,承诺更多地参与人员飞行任务,甚至参与任务进入太阳系。

几十年来,联合王国拒绝派人进入太空; 它更倾向于通过其卫星建设行业及其欧洲航天局(欧空局)的成员资格,专注于航天的商业和科学方面。 英国航天局成立于2010年。但在2012年,该和该机构的生命和物理科学研究计划 。 今天,英国的捐款总额为4920万英镑。 毫无疑问,英国陆军直升机飞行员蒂姆·皮克(Tim Peake)作为欧空局宇航员的选择推动了政府对人类太空飞行的热情。 11月,皮克将飞往国际空间站进行为期6个月的首次任务。

经过公众咨询和政府间长时间的讨论,今天发布的新战略得出结论,通过ESA会员继续参与国际空间站和其他计划是让英国科学家和工业界参与人类太空飞行的最佳方式。 该文件称政府将考虑与其他航天机构的双边项目,但由于英国没有发射器或空间站,因此担心始终是初级伙伴。 它并不认为商业发布行业足够成熟,英国可以购买商业服务。 该报告还指出:“原子能机构还将考虑其在地球轨道以外的人类探索任务中的作用,特别是在其补充机器人探索的科学和技术目标的情况下。”

“我们新的国家战略就是充分利用空间:利用人类太空飞行和相关研究计划所能提供的独特增长机会。 英国航天局首席执行官大卫帕克我对英国科学家感到非常自豪,他们确实是世界上最好的科学家之一,正如近期国际太空生命科学竞赛中的强势表现所证明的那样。

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